Euphony in Ukrainian: When to Say і, й, та / у, в / з, із, зі

The Ukrainian language is very melodic and poetic. We call our language “cолов‘ї́на” ( from соловей – nightingale).

You rarely see accumulations of vowels or consonants in Ukrainian because of the rules of euphony: after consonants come vowels, and after vowels come consonants.

For example, 

н і до́нька (son and daughter) – after the consonant н vowel і, should be used.

Мари́на й І́нна (Maryna and Inna) – after the vowel a, we should use consonant й.

і, й, or та – and

In the meaning of and we can use conjunctions і, й, or та.

у, в – at, in, to

At the beginning and after the pause (,,:,;) – і/у

E.g., І ми теж ідемо́ в магази́н.

We are going to a shop as well.

У магази́ні є бага́то това́рів.

There are many goods at the shop.

Він лю́бить і шокола́д, і ті́стечка.

He likes both chocolate and cakes.

After the consonant – і/у 

E.g., Він за́раз у буди́нку.

He is in the house now.

Він сиди́ть і чита́є журна́л.

He sits and reads a journal.

Vowel – і – й, є, ї, ю, я

The letters я, ю, є, ї represent two sounds /ja/, /ju/, /je/, /ji/, so the combination starts with a consonant sound /j/.

E.g., Світла́на і Ю́лія – найкра́щі по́други.

Svitlana and Yulia are best friends.

Улі́тку тут спе́ка і я́сне не́бо.

It’s hot, and the sky is clear here in summer.

і – between opposing and contrasting concepts

E.g., батьки́ і ді́ти (parents and children)

зло і добро́ (good and evil)

бі́ле і чо́рне (black and white)

Vowel – y – before consonants в, ф, льв, св, хв, тв, зв

To avoid repeating в (ф has similar pronunciation), we write and pronounce у here.

E.g., Він живе́ у Льво́ві.

He lives in Lviv.

Я живу́ у свої́й кварти́рі у Франкі́вську.

I live in my apartment in Frankivsk.

If the next word starts with the vowel – we use в:

E.g., Франк живе́ в О́сло.

After the vowel – й/в 

Vowel – в – consonant (except в, ф, льв, св, хв, тв, зв)

E.g., Сюза́нна живе́ в Стокго́льмі.

Susanne lives in Stockholm. 

Vowel – й – vowel (except є, ї, ю, я), consonant (except й)

E.g., Марі́я й Оле́на хо́чуть іти́ в магази́н.

Maria and Olena want to go to a shop.

та is used for stylistic diversity; also when і or й is already present in a sentence. 

E.g., Марі́я й Оле́на зустрі́лись та поговори́ли.

Maria and Olena met and talked.

There are also words where в/у or і/й change each other due to the rules of euphony:

Учи́тель – вчи́тель (teacher)

Ура́нці – вра́нці (in the morning)

Уве́чері – вве́чері (in the evening)

Умі́ти – вмі́ти (can; to know how)

Умива́тися – вмива́тися (to wash face)

Уже́ – вже (already)

Усе́ – все (everything)

E.g., Ура́нці яскра́во сві́тить со́нце.

The sun shines bright in the morning.

Марі́я не лю́бить прокида́тися вра́нці.

Maria doesn’t like to wake up in the morning.

Іти́ – йти (to go)

Іще́ – (й)ще (still, more)

E.g., Вона́ не хо́че йти додо́му – іще́ ду́же ра́но.

She doesn’t want to go home – it’s (still) too early.

Remember that most words don’t have this change, and some words can have different meanings depending on в, у at the beginning.

E.g., вда́ча (character) – уда́ча (luck)

впра́ва (exercise) – упра́ва (control)

з/ із/ зі – with or from

Vowel/consonant – з – vowel

E.g., Макс ї́сть ку́рку з овоча́ми.

Maks eats chicken with vegetables.

At the beginning/after pause/vowel – з – consonant (except c, ш)

E.g., Оле́на купи́ла моро́зиво з полуни́цею.

Olena bought an ice cream with strawberries.

To avoid the coincidence of consonants that are difficult to pronounce, use із or зі.

Vowel/consonant – із – с, ш

E.g., У не́ї є су́кня із шо́вку.

She has a dress made of silk.

Consonant – із – consonant

Also, with the group of consonants.

E.g., Оле́на п’є ча́й із цу́кром.

Olena drinks tea with sugar.

Мари́на їсть борщ із са́лом.

Maryna eats borsht with salo (pork fat).

Це ї́де по́їзд із Ки́єва.

It’s a train from Kyiv coming.

Vowel/consonant – зі – consonant combination/ cons. comb. starts with whistling or hissing sounds (з, с, ц, ч, ш, щ) 

E.g., Фатіма́ приї́хала зі Схо́ду.

Fatima came from the East.

Макси́м прийшо́в зі шко́ли.

Maksim came from school.

Ході́мо в кафе́ зі мно́ю.

Let’s go to a cafe with me.

Preposition зо is a phonetic form of зі. It’s usually used together with the numbers.

We hope these rules will help you sound more natural in Ukrainian, like a native speaker!

We have a task for you to check your knowledge of the euphony rules. Write down the answers in the comments below.

Use the correct preposition in the following sentences:

  1. У нас є кіт __ собака.
  2. Кіт не дуружить __ собакою.
  3. Кіт їсть корм __ рибою __ овочами.
  4. Мої друзі живуть __ Одесі.
  5. У моїх друзів є папуги ___ шиншила.
  6. Шиншила бігає __ їсть (у/в)ночі.
1 Comment
  1. fuzzy.tea9125 October 13, 2022

    Це дуже корисно

Leave a Comment