Diminutives in Ukrainian –Зменшувальна форма в український мові

Diminutives in Ukrainian

The Ukrainian language is rich with diminutives that express things like tininess, cuteness or affection.

Diminutives are used in literary language and colloquialism. You may often hear them in the conversations between family members, romantic partners, close friends, in communication with children and even with animals (people in every country talk to animals, right?). If you want to sound natural in Ukrainian – use diminutives in your speech. And in this post, you will learn how to do it.

                How to create the diminutive nouns

Positive emotional meaning of nouns created with suffixes:

Masculine gender

-к-, -ик-, -ік- очок, -уньчик etc.:

-к (тато – татко – daddy);

-ик -ік (Тарас – Тарасик, Павло – Павлік);

-очок (син – синочок (sonny), двінок – дзвіночок (small bell);

-уньчик (тато – татуньчик (daddy), красень – красуньчик (handsome man).

E.g. 1. –Татко, а динозаври існують?

-Ні, синочку, вони вимерли.

-Daddy, do dinosaurs exist?

-No, son, they went extinct.

Feminine gender

очк-, –ечк-, оньк-, –еньк-, – ун-, -ус- (-усеньк-, усечк-, -унечк-, -юнечк-) etc.:

-очка, -ечка: квітка – квіточка (little flower), донька – донечка (daughter);

-онька, -енька: дівчина – дівчинонька (girl), бабуся – бабусенька (granny);

– ун (юн), -ус (-усенька, -усечка, -унечка, -юнечка): киця – кицюня, кицюнечка (kitty), Катя – Катруся, Катрусенька (Kate).

2.-Бабусенько, залишайтесь вдома.

-Не можу, квіточко, маю йти до магазину.

-Granny, stay at home.

-I can’t, my sweetie, I have to do shopping.

Neuter gender

Suffixes: ечк-, -ятк-:

літо – літечко (summer), кошеня кошенятко (kitten), немовля – немовлятко (baby), жабеня – жабенятко (small frog).

E.g. На листочку сидить маленьке жабенятко.

There is a small frog sitting on a leaf.

Plural form


-еньк, – ятк: руки – рученятка, рученьки, ноги – ноженятка, ноженьки.

How to create the diminutive adjectives

Suffixes: -енький (masculine), -енька (feminine), -еньке (neuter), -енькі (plural): сірий – сіренький хвіст (grey tail), пухнаста – пухнастенька шерсть (fluffy fur), світле – світленьке волоссячко (fair hair), гарні – гарненькі оченята (pretty eyes).

E.g. 1.У зайчика гладенька сіренька шерсь, коротенький хвіст і малесенькі очі.

The hare has a smooth grey fur, short tail, and small eyes.

2.”Я тобі не дорогенька” – флешмоб проти сексизму щодо жінок.

“I am not “darling” to you” – a protest slogan against sexism towards women.

Remember! You can call “дорогенька” (darling) only close girls or women who won’t be offended by this or another similar diminutive.

With the help of the same suffix (-еньк) we also create diminutive adverbs:

Далеко – далеченько (far from), близько – близенько (near), низько – низенько (low), високо – височенько (high).

E.g. Пішли пити чай. Тут є одне гарне місце близенько.

Let’s go to drink some tea. There is one cozy place nearby.

Even some verbs might have a diminutive form: спати спатоньки, їсти – їстоньки, пити – питоньки.

E.g. Вже пізно, чи не час нам спатоньки? It is late, isn’t it time to go to sleep?

Now you know how to create the diminutives in the Ukrainian language. You may practice your knowledge by doing tasks here.

Try to describe this cat in the comments using diminutives.

Leave a Comment

Ask questions on Instagram Ask questions on Telegram